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Virtual Boy
Virtual-Boy
Lanzamiento Bandera Japón 21 de julio de 1995
Bandera Estados Unidos 14 de agosto de 1995
Descontinuada en 1996
Generación Quinta
Unidades vendidas 700.000 consolas
Juego más vendido No anunciados
Controles -Consola-
Predecesora Super Nintendo
Sucesora Nintendo 64
La Virtual Boy (バーチャルボーイ) (Originalmente conocida como VR-32) es una máquina de 32 bits de sobremesa-portátil desarrollada y lanzada por Nintendo. Fue lanzada como la primera consola portátil en proveer gráficos 3D fuera del sistema.

Fue lanzada el 21 de julio de 1995 en Japón y el 14 de agosto del mismo año en Norteamérica a un precio de en torno 180 dólares americanos (144,97€). Fue un gran fracaso comercial y no fue lanzada en Europa ni en Australia. Sufrió grandes bajadas de precio durante los seis meses de su vida. Nintendo la descontinuó el 22 de diciembre de 1995 en Japon (154 días después de su lanzamiento) y el 2 de marzo en Norteamérica (201 días después de su lanzamiento), por lo tanto, es la consola con menor tiempo de vida de Nintendo.

Especificaciones tecnicas

El sistema no tiene una matriz completa de 384 x 224 de LED como pantalla. Utiliza un par de matrices lineales de 1 x 224 (una por ojo) y escanea rápidamente la matriz a través del campo de visión del ojo utilizando espejos curvos. Estos espejos oscilan a una velocidad muy alta (son los que producen el zumbido mecánico desde el interior de la unidad) y pueden dañarse si el Virtual Boy es golpeado, volcado o usado mientras está en movimiento (como en un automóvil). Una pantalla de tamaño completo, aunque mecánicamente más simple, habría aumentado el tamaño físico y el costo unitario del Virtual Boy hasta el punto en que el sistema se volvería antieconómico.

Un Virtual Boy a todo color era imposible de lanzar en 1995, debido al hecho de que los LED azules y verdes de InGaN (nitruro de indio y galio) de alta eficiencia solo estuvieron disponibles en Nichia en 1996. Si bien los LED azules existían antes, eran extremadamente ineficientes , lo que resulta en muy bajo brillo. El Virtual Boy, que utiliza un espejo oscilante para transformar una línea de puntos 1-D en un campo de puntos 2-D, requiere LED de alto rendimiento para funcionar correctamente. Debido a que cada píxel solo se usa durante una pequeña fracción de segundo (384 píxeles de ancho, velocidad de escaneo de 50,2 Hz = aproximadamente 52½ por línea de escaneo), se necesita un alto brillo máximo para que la pantalla virtual sea brillante y cómoda para el usuario poder ver. Sin la tecnología de LED azul y verde de alta eficiencia, el Virtual Boy se limitó a una pantalla solamente roja.

Videojuegos

Véase: Lista de videojuegos de Virtual Boy

Nintendo inicialmente mostró tres juegos para el Virtual Boy. Planeaba lanzar tres títulos en el lanzamiento, y dos o tres por mes a partir de entonces. Dada la corta vida útil del sistema, solo se lanzaron 22 juegos. De ellos, 19 juegos se lanzaron en el mercado japonés, mientras que 14 se lanzaron en América del Norte. El soporte de terceros fue extremadamente limitado en comparación con las plataformas anteriores de Nintendo.

Cuando se le preguntó si los juegos de Virtual Boy iban a estar disponibles para su descarga en la Consola virtual de Nintendo 3DS, el presidente de Nintendo of America, Reggie Fils-Aime, dijo que no podía responder, ya que no estaba familiarizado con la plataforma. Señaló que, dada su falta de familiaridad, sería difícil defender la inclusión de los juegos en la consola virtual.

Desarrollo

La Virtual Boy es conocida por ser uno de los peores fracasos de Nintendo y el último producto de Gunpei Yokoi durante sus esfuerzos de trabajo en Nintendo. Yokoi había estado con Nintendo durante años, desarrollando juguetes para ellos mucho antes de que planearan ingresar a la industria de los videojuegos. El éxito a largo plazo de Nintendo incluso puede atribuirse al desarrollador, que desarrolló la Game & Watch, la Game Boy y varias franquicias clásicas de Nintendo. Gunpei Yokoi siempre quiso que Virtual Boy fuera su último proyecto en la compañía. Algunos fanáticos han especulado que Yokoi se fue debido al fracaso del Virtual Boy o que fue despedido. En realidad, había planeado retirarse mucho antes de su partida (en realidad se había quedado cuatro años más de lo planeado).

Nintendo R&D1, el equipo que Yokoi dirigió, contenía alrededor de sesenta personas que trabajaban incansablemente en la Virtual Boy. El acuerdo para trabajar con Reflection Technologies Inc, una empresa con sede en los Estados Unidos, se finalizó alrededor de 1991 o 1992, aunque en ese momento ninguna de las compañías tenía una visión clara de lo que querían hacer todavía.

Gunpei Yokoi admitió en 1994 que muy pocos editores fuera de Nintendo recibieron kits de desarrollo para crear juegos para el sistema. Cuando se le presionó para explicar por qué este era el caso, declaró que Hiroshi Yamauchi, el entonces presidente de Nintendo, había tomado esta decisión para controlar la calidad de lo que se lanzaría para Virtual Boy. En palabras de Gunpei, "queremos limitar ese peligro y mantener el mayor control posible". Nintendo of America en Redmond, Washington, vio la situación de una manera diferente. Sabiendo que Virtual Boy no fue un éxito en Japón, Nintendo of America trató de obtener la mayor ayuda posible para lanzar el sistema en los Estados Unidos y Canadá. Antes del lanzamiento, celebraron una conferencia de desarrolladores en el área de Seattle que duró dos días.

David Sheff, autor del popular libro Game Over sobre la historia de videojuegos, ha declarado que Gunpei no estaba satisfecho con el producto final. Con el deseo de seguir trabajando en ella, Nintendo pensó que era lo suficientemente buena y lanzó el producto a los minoristas para que pudieran trabajar casi exclusivamente en su consola Nintendo 64.

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