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Game Pak es el nombre dado a varios cartuchos creados para consolas y dispositivos portátiles fabricados por Nintendo, comenzando con el Nintendo Entertainment System. El nombre fue creado por Gail Tilden, quien se señaló a sí misma como el "departamento de publicidad completo" para Nintendo cuando se unió en 1983. El nombre se usó en lugar de "cartuchos de juegos", los cuales se usaban para los sistemas Atari, para no recordar a las personas la crisis que fue el resultado de muchos de los productos de Atari. Además, las carcasas de los cartuchos se hicieron para parecerse más a las cintas VHS que a sus cartuchos predecesores para crear un diseño único. No está del todo claro por qué a propósito quitó la "c" de "Pack" (Paquete en español), aunque podría ser solo por razones de marketing para interesar al jugador (similar a la palabra "light" "lite"). La última vez que se usó el nombre fue para los cartuchos de Game Boy Advance; después de esto para la Nintendo DS, lo cambiaron de nombre a Game Cards.

Tipos de Game Paks

Los sistemas que usaban Game Paks incluyen:

Nintendo Entertainment System

NES Game Pak

Todos los cartuchos con licencia oficial de región NTSC-U y PAL, o "carts", tienen 13,3 cm (5,25 pulgadas) de alto, 12 cm (4,75 pulgadas) de ancho y 2 cm (0,75 pulgadas) de grosor. Los primeros Game Paks de NES se mantienen unidos con 5 tornillos pequeños y ranurados. Los juegos lanzados después de 1987, designados "Rev-A" en la etiqueta posterior, se rediseñaron ligeramente para incorporar dos clips de plástico moldeados en el plástico, eliminando la necesidad de los dos tornillos superiores. Esta es la razón por la cual los cartuchos de NES más antiguos se conocen como "5 tornillos" y se distinguen por sus tapas planas y, como su nombre indica, cinco tornillos en lugar de tres. Alrededor de este tiempo, los tornillos estándar se cambiaron a tornillos de seguridad de 3.8 mm para asegurar aún más las ROM en el interior de la manipulación.

Con la excepción de The Legend of Zelda y Zelda II: The Adventure of Link, que están disponibles como Game Paks de plástico dorado, todos los cartuchos con licencia NTSC y PAL tienen un tono estándar de plástico gris. Los cartuchos sin licencia se produjeron en negro (Tengen, American Video Entertainment y Wisdom Tree), robin egg blue (Color Dreams and Wisdom Tree) plata/oro (Camerica), gris (American Game Cartridges), blanco (Caltron) y transparente (Active Enterprises) que tienen una forma y un estilo ligeramente diferentes que un NES Game Pak con licencia de Nintendo. Nintendo también produjo cartuchos de plástico amarillo para uso interno en los Centros de Servicio de Nintendo, aunque estos "cartuchos de prueba" nunca estuvieron disponibles para la compra por parte de los consumidores.

Super Nintendo Entertainment System

Fueron llamados Cassette en Japón y partes de América Latina. Mientras que la Super NES puede direccionar 128 Megabits, solo 117.75 Megabits están realmente disponibles para el uso de cartuchos. Un mapeo bastante normal puede abordar fácilmente hasta 95 megabits de datos ROM (63 megabits a velocidad FastROM) con 8 megabits de RAM respaldada por batería. Sin embargo, la mayoría de los controladores de acceso a memoria disponibles solo admiten asignaciones de hasta 32 megabits. Los juegos más grandes lanzados (Tales of Phantasia y Star Ocean) contienen 48 Megabits de datos ROM, mientras que los juegos más pequeños contienen 2 Megabits.

Los cartuchos también pueden contener SRAM con respaldo de batería para guardar el estado del juego, RAM de trabajo adicional, coprocesadores personalizados o cualquier otro hardware que no exceda la clasificación de corriente máxima de la consola.

Nintendo 64

Sus tamaños varían de 4 MiB (32 Mibit, como Automobili Lamborghini y Dr. Mario 64) a 64 MiB (512 Mibit, como Resident Evil 2 y Conker's Bad Fur Day). Las compensaciones de diseño del Game Pak estaban destinadas a lograr la velocidad máxima del sistema y el costo mínimo del sistema, con un menor espacio de almacenamiento y un mayor costo unitario por juego.

Lanzada en 1996, la Nintendo 64 fue la última consola doméstica importante en usar un cartucho como su formato de almacenamiento principal hasta el lanzamiento de Nintendo Switch en 2017. Los sistemas portátiles como PlayStation Vita, Nintendo DS y Nintendo 3DS también usan cartuchos.

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